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Uruguay pone a viajar su lana

 La visi√≥n de un portal suizo sobre c√≥mo se ‚Äúdesnudan‚ÄĚ las ovejas en el pa√≠s y c√≥mo llega a ser la lana que viste a los autos de alta gama del mundo

Montevideo/TodoElCampo- Sebasti√°n enciende la esquiladora, aparta la cabeza de la oveja y en unos minutos la deja ‚Äúdesnuda‚ÄĚ. Es la primera etapa de un viaje que llevar√° la lana de Uruguay, uno de los primeros exportadores mundiales, hasta Alemania para equipar coches de lujo.
En esta granja de Florida, en el centro del país, 17 trabajadores agrícolas se esmeran, durante tres días, en pelar a las 2.600 ovejas de la propiedad, antes de que llegue el calor del verano austral.

Algunos están encargados de ir al establo a buscar a los animales, que pesan entre 40 y 50 kilos, y cargarlos hasta el hangar donde los esquiladores los colocan en posición sentada para inmovilizarlos.

‚ÄúHay compa√Īerismo, vamos muy organizados porque es as√≠ la forma de trabajar‚ÄĚ, explica Sebasti√°n Saura, de 22 a√Īos, trabajando junto a su padre Roberto, que ha pasado 36 de sus 53 a√Īos esquilando ovejas. F√≠sicamente es un trabajo ‚Äúsacrificado‚ÄĚ, dice.
Uruguay tiene solo 3,5 millones de habitantes y casi el doble de ovejas, unos 6,6 millones.URUGUAY OVINO
Para vender su lana debe apostar a la globalización, pues de sus cerca de 30 millones de kilos de producción anual el mercado local apenas absorbe el 1%.
Los bajos costes del flete mar√≠timo lo ayudan: ‚ÄúNos cuesta mas traer lana de Salto, en el norte del Uruguay, que mandarla a China‚ÄĚ, afirma Facundo Ruvira, director comercial de Tops Fray Marcos, la f√°brica de lavado y peinado de lana m√°s grande del pa√≠s, una actividad abandonada desde hace d√©cadas en Europa occidental.
- Tercer exportador mundial
El país sudamericano es uno de los pocos que quedan en el mundo que exportan una gran parte de su lana ya lavada y peinada, a diferencia de Australia y Nueva Zelanda, que la despachan para la venta en su mayoría tal como sale del cuerpo de las ovejas.
En este segmento del producto listo para usar, Uruguay logr√≥ la haza√Īa de ser el tercer exportador m√°s grande del mundo con 12% del mercado, detr√°s de China y la Rep√ļblica Checa.
Mientras sus lanas m√°s finas como la Merino alimentan la industria de la moda de lujo, las m√°s gruesas, de la raza Corriedale (la que m√°s abunda en Uruguay), han encontrado un nicho de mercado: los tapizados de coches de alta gama alemanes y los aviones.
‚ÄúEl primer cliente que tenemos en este mercado es (el grupo austr√≠aco) Schoeller, desde hace 20 o 30 a√Īos), que tradicionalmente se dedic√≥ a atender la industria automotriz y era muy exigente en calidad, ya que los controles en autom√≥viles de alta gama son muy estrictos‚ÄĚ, cuenta Ruvira.
En su fábrica, muestra cómo se clasifica la lana entre hebras largas y cortas, lavadas en diferentes tanques de agua fría y después caliente, sin jabón, para luego ser finamente peinadas y embaladas.
El proceso aporta valor agregado, pero también empleo en el lugar: 150 personas trabajan en la fábrica Tops Fray Marcos en Libertad, al oeste de Montevideo.
El viaje dura a continuación 25 días en barco a Alemania, donde la lana se transforma en alfombras y textiles que equiparán sobre todo BMW y Mercedes-Benz, precisa Ruvira.
Ovejas mejor tratadas
En Hard, en el oeste de Austria, el director de Schoeller, Kurt Haselwander, elogia la ‚Äúfinura‚ÄĚ de la lana uruguaya, de la que compra unas 800 toneladas por a√Īo, as√≠ como ‚Äúsus interesantes propiedades como la elasticidad y suavidad‚ÄĚ.
Tambi√©n se√Īala un factor que marca la diferencia respecto de los competidores australianos y neozelandeses: ‚ÄúEl mejor trato de las ovejas‚ÄĚ.
Porque, a diferencia de los productores de esos pa√≠ses, en Uruguay no se utiliza el ‚Äúmulesing‚ÄĚ, una t√©cnica que consiste en cercenar sin anestesia la zona que rodea el ano de las ovejas para concentrar en esa √°rea los ataques de moscas y proteger la lana.
A partir de la materia prima que recibe de Uruguay, Schoeller fabrica hilos de lana ‚Äúutilizados para su√©teres, ropa interior, chalecos, calcetines‚ÄĚ, as√≠ como para ‚Äúlos asientos de los autom√≥viles premium y los asientos de clase ejecutiva de los aviones‚ÄĚ porque esta lana es resistente a la fricci√≥n.
En estos veh√≠culos, ‚Äúse usa lana porque no arde tanto como lo sint√©tico, es una gran ventaja en t√©rminos de seguridad‚ÄĚ, explica adem√°s Carlos Piovani, responsable de la esquila en el Secretariado Uruguayo de la Lana (SUL).
Los textiles sint√©ticos, derivados del petr√≥leo, son los principales competidores de la lana, y el sector ha pagado el precio tanto a nivel mundial como en Uruguay: ‚ÄúHace 30 a√Īos ten√≠amos 20 millones de ovejas‚ÄĚ, dice Piovani.
Pero Uruguay apuesta por el reciente aumento de los precios de la lana y se jacta de haber ganado en calidad, y por ende en valor de producción.
Como se√Īala Piovani, el pa√≠s ‚Äúsigue exportando por (el orden de) 250-300 millones de d√≥lares con muchos menos lanares‚ÄĚ, la misma cantidad que hace 30 a√Īos.
Nota publicada en : SWISSINFO EN ESPA√ĎOL

Foto archivo expo 2017

 

 

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