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Uno de los problemas más desafiantes que enfrentan los propietarios de ganado, y los pequeños rumiantes en particular, es el de los parásitos internos. Cuando se desarrollaron medicamentos antihelmínticos como el fenbendazol y la ivermectina, se llegó a pensar que serían problemas del pasado, como publica el Consorcio Americano para el Control de los Parásitos en Pequeños Rumiantes.

Sin embargo, este efecto duró poco, ya que los parásitos pronto desarrollaron resistencia a estas nuevas herramientas. Ante este problema, algunos productores innovadores ahora están recurriendo a la forma natural de reducir la carga interna de parásitos en su ganado: el manejo del pastoreo que reduce la infestación de parásitos y el uso de plantas de pasto que contienen compuestos que son antagónicos a estos gusanos.

Un método simple para reducir las probabilidades de que el animal huésped ingiera larvas parasitarias es simplemente evitar el pastoreo excesivo. Los animales de forma natural evitan pastar demasiado cerca de su propio estiércol, dado que el área que rodea al estiércol tiene el nivel más alto de infestación de parásitos. Pero cuando la comida se vuelve escasa, los animales se ven obligados a pastar cada vez más cerca de su propio estiércol, lo que resulta en una infestación cada vez peor.

Otra razón por la que el pastoreo excesivo aumenta los niveles de infestación es que las larvas son susceptibles de secarse al sol y al viento a medida que suben más y más alto en la planta. La gran mayoría de las larvas vivas se encontrarán en el fondo. Si los pastos nunca se pastan cerca del suelo, los animales deberían tener muy pocos parásitos una vez desparasitados.

 

Las infecciones por nematodos gastrointestinales son una de las principales limitaciones para el pastoreo de ovejas y cabras en todo el mundo. La selección genética para animales resistentes es una estrategia de control prometedora. El análisis de transcriptoma completo a través de la secuenciación de ARN (RNA-seq) proporciona conocimiento de los mecanismos responsables de rasgos complejos como la resistencia a las infecciones por nematodos.

Investigadores franceses realizaron un estudio en el que utilizaron RNA-seq para monitorear la dinámica de la respuesta de la mucosa abomasal de los cabritos criollos infectados con ‘Haemonchus contortus’ mediante la comparación de genotipos resistentes y susceptibles.

Curiosamente, los resultados mostraron una activación simultánea de series temporales de genes relacionados con Th2 en cabritos resistentes en comparación con cabritos susceptibles.

El artículo se ha publicado en la revista Veterinary Research, con la firma de los siguientes autores: Hadeer M. Aboshady, Nathalie Mandonnet, Yoann Félicité, Julien Hira, Aurore Fourcot, Claude Barbier, Anna M. Johansson, Elisabeth Jonas y Jean-Christophe Bambou.

 

El sector ovino se está viendo amenazada por la creciente resistencia a los tratamientos tradicionales de los parásitos que infectan a sus animales. Investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) están estudiando la resistencia natural de la oveja Canaria de Pelo, descendiente de las ovejas prehispánicas, para desarrollar una vacuna contra los parásitos como tratamiento alternativo, según publica El Diario.

La pérdida de productividad ganadera es especialmente grave en un momento en el que la población crece rápidamente, los recursos naturales están mostrando sus límites y la demanda de carne sigue disparada en los países en desarrollo. La Organización Mundial de Salud Animal calcula que los problemas de salud merman la productividad ganadera en un 20%.

“No podemos responder a la creciente demanda solo incrementando el número de animales, sino que debemos asegurar que cada animal produzca más. La mejor forma de controlar la productividad es a través de la sanidad porque a un animal le puedes dar toda la comida que quieras y las mejores instalaciones, pero, si no controlas su sanidad, no vas a ningún lado”, dice Julia Hernández, profesora de parasitología de la ULPGC e investigadora del proyecto.

La oveja Canaria de Pelo, una raza de descendiente de las ovejas prehispánicas de los antiguos canarios, es naturalmente más resistente al parásito, tal y como se observó en el proyecto Paragone, y podría responder bien a la vacuna en ejemplares jóvenes. Los investigadores del proyecto están estudiando por qué es más efectiva la reacción de esta oveja para poder mejorar la vacuna para todas las razas.

Un enfoque de precisión para desparasitar ovejas podría reducir la prevalencia de nematados gastrointestinales en los rebaños de ovejas del Reino Unido en un 40%, mejorando el rendimiento del cordero, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero en la granja y disminuyendo la tasa de resistencia a los medicamentos, según los científicos del Instituto de Investigación Moredun.

El aumento en las resistencias plantea una amenaza tanto para la producción ganadera como para la seguridad alimentaria futura, por lo que los desarrollos en tratamientos de precisión para animales específicos podrían ofrecer enormes beneficios a largo plazo, según publica The Scottish Farmer.

Los científicos del Instituto de Investigación Moredun han desarrollado un método para identificar corderos con un crecimiento deficiente utilizando una caja de pesado electrónico, lo que permite un tratamiento selectivo selectivo, sin la necesidad de manipular un lote completo.

La científica principal Fiona Kenyon describe la investigación: “Hemos estado buscando formas de reducir las tasas de resistencia tratando animales seleccionados dentro de grupos que sufren debido a una infección y tratándolos específicamente. Aunque todos los animales de pastoreo pueden verse afectados, sabemos que la mayoría de los parásitos se encuentran en una minoría y, al identificar los animales que crecen mal, esperamos reducir el tiempo y el coste del tratamiento de todo un rebaño”.

Kenyon explica que los tratamientos se administran antes de que los animales hayan perdido peso, lo que significa que pueden llegar a la raíz del problema. “Históricamente, el consejo dado fue tratar a todos sus animales. Sin embargo, la mayoría de los animales no tienen una gran carga de gusanos, por lo que el granjero está perdiendo el tiempo y aumentando los costes de los medicamentos tratando animales que no ven ningún beneficio. También se mejora en una menor contaminación de los pastos”, concluyó la investigadora.

Comprender las bases inmunológicas de la resistencia a las infecciones por nematodos gastrointestinales en el ganado es importante para desarrollar métodos novedosos de control de parásitos, como la vacunación o la selección genética para la resistencia de parásitos.

Con esta premisa, se realizó un estudio con especialistas brasileños y británicos con el objetivo de investigar las diferencias en la respuesta inmune de ejemplares de las razas Santa Inés e Ile de France a la infección natural por ‘Haemonchus contortus’. Se evaluaron parámetros parasitológicos, inmunidad humoral, respuestas inmunes celulares locales y circulantes en 19 corderos de Santa Inés y 19 de Ile de France sometidos a diferentes regímenes de tratamientos antihelmínticos: tratamientos supresores o tratamientos selectivos durante un período de pastoreo de cinco meses. Los corderos de Santa Inés tuvieron un recuento de huevos fecales y una carga de gusanos significativamente más bajos en comparación con Ile de France, independientemente del régimen de tratamiento. Además, el recuento de eosinófilos en sangre circulante y los niveles de inmunoglobulina específicos de parásitos fueron significativamente más altos y se indujeron más rápidamente en corderos de Santa Inés. Las respuestas inmunes abomasales fueron generalmente mayores en la raza resistente.

En conclusión, las respuestas inmunológicas diferenciales detalladas son relevantes para comprender la resistencia a los nematodos gastrointestinales en otras razas huésped, así como a la mejora genética de resistencia como un enfoque de control sostenible para las infecciones parasitarias.

El artículo se ha publicado en la revista Veterinary Research con la firma de los siguientes autores: Ana Claudia A. Albuquerque, Cesar Cristiano Bassetto, Fabiana A. Almeida, Katie A. Hildersley, Tom N. McNeilly, Collette Britton y Alessandro F.T. Amarante.

Las altas cargas de parásitos intestinales pueden aumentar las emisiones de metano de las ovejas hasta en un 33%. Por lo tanto, el control efectivo de los gusanos aumenta la productividad de las ovejas y es bueno para el medio ambiente. El trabajo del Colegio Rural de Escocia y el Instituto de Investigación Moredun muestra que las infecciones parasitarias en corderos pueden conducir a un aumento del 33% en la producción de metano, con el parasitismo como una de las tres principales enfermedades del ganado que aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero, según publica AgriTrade News.

En este sentido, Technion, la compañía de Nueva Zelanda detrás de la herramienta de diagnóstico de parásitos de gusanos Fecpak, dice que la industria ovina necesitará tomar medidas sobre los parásitos para contribuir a la aspiración de emisiones cero del sector primario para el año 2040. “Los ganaderos pueden iniciar pasos simples, como incorporar el recuento de huevos fecales en el manejo rutinario de los rebaños”, dijo Eurion Thomas, gerente de Operaciones en Europa de Technion.

“Los gusanos reducen el rendimiento, en particular la relación de conversión alimenticia, lo que significa que los animales tardan más en terminar con pesos más bajos. Además, la investigación muestra que los animales con gusanos liberan más metano por día debido a la molestia que causan al sistema digestivo”, dice Thomas.

Los nematodos transmitidos por gasterópodos (GBN) de preocupación veterinaria están representados principalmente por gusanos pulmonares que pueden infectar a varias especies de mamíferos huéspedes. Aunque reconocidos como nematodos importantes en todo el mundo, estos invertebrados han sido poco estudiados en América del Sur. El objetivo de este estudio fue proporcionar datos epidemiológicos, morfológicos y moleculares sobre la larva del gusano pulmonar de ‘Protostrongylus rufescens’ de ganado caprino en Brasil.

Aunque se considera que tiene una importancia patógena menor, ‘P. rufescens’ puede causar lesiones pulmonares graves y neumonía mortal en infecciones de alta intensidad en cabras, ovejas domésticas y muflones. Se cree que la mayor dificultad para su detección se debe a la baja cantidad excretada en las heces de animales adultos, que juegan un papel importante en la contaminación ambiental y, en consecuencia, en la exposición de huéspedes intermedios.

Además, este estudio proporciona datos importantes sobre la infección por ‘P. rufescens’ en cabras en Brasil. Los resultados presentados sirven como fuente de estudios adicionales para comprender mejor la dinámica de la infección por gusanos pulmonares y el impacto potencial en la producción. Además, abre nuevas posibilidades para evaluar la dinámica estacional, los hospedadores intermedios involucrados y los principales factores de riesgo asociados con la infección por este parásito de pequeños rumiantes.

Un artículo sobre este estudio se ha publicado en la prestigiosa revista científica internacional Small Ruminant Research. Cuenta con la firma de los siguientes autores: Lucia Oleveira de Macedo, Lucelia Fabiano de Miranda, Jessica Cardoso Pessoa de Oliveira, Carlos Alberto do Nascimento Ramos, Guilherme Gomes Verocai, Gilcia Aparecida de Carvalho, Leucio Camara Alves y Rafael Antonio Nascimento Ramos. Estos autores son principalmente de la Universidad de Pernambuco (Brasil), aunque hay investigadores de la también brasileña Universidad de Mato Grosso do Sul, además de la Universidad de Texas (Estados Unidos).

‘Oestrus ovis’ es un parásito de ovejas y cabras, en el que las larvas de mosca son parásitos obligatorios de las cavidades nasales y sinusales. La oestrosis es endémica en regiones cálidas y secas, especialmente en áreas mediterráneas de Europa, África y América.

En primer lugar, los animales infectados sufren un ataque de moscas, cuando las moscas adultas inyectan larvas de la primera etapa en sus fosas nasales y, en segundo lugar, los huéspedes sufren miasis del seno nasal con signos respiratorios clínicos variables. La perturbación causada a los pequeños rumiantes durante el pastoreo y los efectos durante el desarrollo de las larvas pueden tener graves consecuencias en la producción ganadera.

La evolución de ‘O. ovis’ depende del clima. El parásito está muy bien adaptado a su entorno, pudiendo sufrir hipobiosis dentro o fuera del huésped, de acuerdo con las condiciones climáticas y la estacionalidad. Por lo tanto, comprender la epidemiología y el ciclo de vida de O. ovis es crucial para diseñar medidas de control efectivas de esta miasis.

Además, no se debe olvidar que la infestación de ‘O. ovis’ se considera una zoonosis, ya que causa oftalmomiasis en el hombre en muchas partes del mundo.

Estas conclusiones se extraen de un artículo realizado por investigadores del Departamento de Patología Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Agroalimentario de Aragón (CITA), que se centra en describir la información principal sobre este parásito recopilada en los últimos veinte años. Los autores del artículo publicado en la revista Small Ruminant Research son los siguientes: María Jesús Gracia, Marta Ruiz de Arcaute, Luis Miguel Ferrer, Miguel Ángel Ramo, Carmen Jiménez y Luis Figueras.

La encefalitis transmitida por garrapatas es una importante zoonosis viral transmitida por garrapatas en Europa y algunas partes de Asia. Los humanos pueden infectarse por la picadura del animal y, en algunos casos, también por el consumo de leche cruda no pasteurizada y productos lácteos crudos de rumiantes. Las investigaciones serológicas de los rebaños de ordeño pueden ayudar a evaluar el riesgo de infección de la encefalitis transmitida por garrapatas en humanos. Existen algunas lagunas en el conocimiento sobre la inmunidad en animales, por ejemplo, con respecto a la longevidad de la inmunidad. Además, no se sabe nada acerca de una posible memoria inmunológica de larga duración que pueda reactivarse rápidamente mediante un contacto adicional con el virus.

En este contexto, investigadores alemanes han realizado un estudio que concluye que el riesgo de una infección alimentaria por la encefalitis tranmistida por garrapatas fue bajo. Sin embargo, los riesgos pueden ser mayores en algún rebaño. Los títulos de anticuerpos en cabras y ovejas pueden durar mucho tiempo después del contacto con el virus, aunque a un nivel bajo. Esto debe tenerse en cuenta en los casos en que el riesgo de una infección alimentaria se evalúa en una explotación mediante investigaciones serológicas. El recuerdo inmunológico da lugar a la sospecha de que la memoria inmunológica después de un primer contacto con este virus dura muchos años, probablemente toda la vida.

El artículo ha sido publicado en la revista BMC Veterinary Research con la firma de los siguientes investigadores alemanes: Christine Klaus, Ute Ziegler, Donata Hoffmann, Franziska Press, Christine Fast y Martin Beer.

La parafistomosis es una enfermedad patogénica de los rumiantes domesticados, que causa una gran pérdida económica en la industria láctea y la producción de carne. Se considera una enfermedad tropical desatendida con una prevalencia más alta en todas las regiones tropicales y subtropicales, particularmente en África, Asia, Europa y Australia. Hay pocos medicamentos trematocidas disponibles en el mercado. La mayoría son resistentes y tienen efectos secundarios elevados. Por lo tanto, se necesitan tratamientos alternativos.

Un estudio realizado en India evaluó tres extractos de hojas de plantas (de ‘Senna alata’, ‘S. alexandrina’ y ‘S. occidentalis’) como remedios efectivos contra el parásito trematodo gastrointestinal (‘Paramphistomum gracile’) de rumiantes.

La eficacia dependiente de la dosis se observó en términos de motilidad y tiempo de mortalidad en todos los parásitos tratados después de la exposición en diversas concentraciones de extractos de plantas de ‘Senna’. ‘S. occidentalis’ y ‘S. alexandrina’ mostraron mejor eficacia en combinación que en comparación con los grupos de tratamiento individuales. El estudio histológico y las observaciones microscópicas de barrido electrónico revelaron una deformidad conspicua de la arquitectura de la superficie en todos los parásitos tratados. Las micrografías electrónicas de barrido también revelaron contracción, vacuolización, pliegues y ampollas en la superficie del cuerpo de los gusanos tratados. Las actividades de las enzimas tegumentales se inhibieron en todos los grupos de tratamiento en comparación con el control.

Los hallazgos generales de este estudio revelaron que los tres extractos de hojas de ‘Senna’ individualmente y en combinación mostraron una posible actividad antitrematocida contra ‘Paramphistomum gracile’. Por lo tanto, este estudio confirmó que los tres extractos de planta pueden considerarse como un candidato potencial similar a un medicamento en el sistema indígena de medicina tradicional contra las infecciones por trematodos en el ganado.

Esta investigación se ha publicado en la revista BMC Veterinary Research, con la firma de los siguientes autores: Saptarshi Roy y Larisha Mawkhlieng Lyndem, del Laboratorio de Investigación de Parásitos de la Universidad Visva-Bharati (India).

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