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La contaminación parasitaria es uno de los principales problemas de la producción ganadera en la región de América Latina y el Caribe. Esta situación se origina por la ingesta de pastos contaminados y hacinamiento de animales en corrales pequeños. Actualmente, se controla con la aplicación de desparasitantes, pero estos producen daños a los productos y subproductos de origen animal, así también al medio ambiente.

En la búsqueda de desarrollar ganado ovino resistente a parásitos gastrointestinales, el doctor Ricardo E. Caicedo Rivas, investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Puebla (México), trabaja en una que investigación forma parte de los programas para la agricultura de las Naciones Unidas, a través de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización Internacional de Energía Atómica (OIEA), cuyos objetivos son contribuir a erradicar el hambre, mejorar la seguridad alimentaria y disminuir la desnutrición, a la par de producir animales libres de aditivos alimenticios sintéticos y resistentes a cambios ambientales. El título del proyecto es ‘Disminución de la tasa de parásitos en ovejas’.

Desde 2016 se desarrolla dicho proyecto en México, a través del Laboratorio de Endocrinología de la Reproducción y Malacología de la Universidad de Puebla, con la colaboración de fincas privadas. Tiene una duración de cuatro años; no obstante, el doctor Caicedo alega que este periodo no es suficiente para generar una raza de animales de ovinos resistente a organismos gastrointestinales.

En este proyecto regional colaboran, además de México, diez países latinoamericanos: Argentina, Bolivia, Brasil, Cuba, Costa Rica, El Salvador, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Estas naciones desarrollan la misma metodología y análisis para obtener primeramente las características fenotípicas y finalmente, mediante cruzamiento, animales inoculados contra ‘Strongyloides spp’, ‘Trichostrongylus spp’, ‘Haemonchus contortus’ y ‘Fasciola hepatica’, entre otros parásitos.

De acuerdo con Ricardo Caicedo Rivas, doctor en Fisiología y Endocrinología de la Reproducción, hoy los ganaderos utilizan una gran cantidad y variedad de desparasitantes, los cuales producen resistencia antihelmíntica y no se degradan totalmente dentro del animal. Por ello, son excretados al medio ambiente alterando las características del suelo, disminuyendo las bacterias ligadas a la degradación de material orgánico y matando insectos que utilizan estiércol para producir hongos.

Igualmente, en la labor de disminuir la parasitosis en ovinos se realizan cruzamientos reproductivos para obtener una especie con resistencia a estos organismos. “Hasta la tercera generación debemos tener un animal resistente a parásitos gastrointestinales. Esa resistencia se determinará por medio de una prueba de ADN, en la que se buscará el gen que establece dicha adaptación”, según explica Caicedo.

 

 

Las enfermedades parasitarias son una de las principales causas de pérdidas productivas en la ganadería de pequeños rumiantes. Entre ellas destacan las infecciones por nematodos gastrointestinales (NGI) debido a su elevada prevalencia y a que mayoritariamente cursan de forma subclínica, por lo que su impacto negativo es difícil de percibir. De esta base parte la ponencia impartida por Carlos Calvete, investigador del CITA de Aragón, en los pasados Diálogos del Ovino de Syva.

El control de los NGI se ha basado en la administración de productos antihelmínticos, y a pesar de que en la actualidad se estén explorando nuevos métodos complementarios, los antihelmínticos, por su bajo coste, eficacia y facilidad de uso, seguirán siendo la herramienta fundamental para luchar contra este grupo de parásitos, por lo que preservar su eficacia es fundamental. El uso inapropiado y/o continuado de estas sustancias ha derivado en la aparición de poblaciones parasitarias resistentes a los antihelmínticos, lo que ha supuesto un grave inconveniente para la viabilidad de numerosas explotaciones.

“Se sabe que el principal mecanismo para ralentizar el desarrollo de la resistencia es procurar que cuando se administra un antihelmíntico a un rebaño, una parte importante de la población parasitaria no entre en contacto con este para, de esta manera, evitar que la selección de genes asociados a la resistencia tenga lugar en toda la población parasitaria. La implementación de esta estrategia dirigida a conservar la eficacia futura de los antihelmínticos se esta materializando en el desarrollo de nuevos esquemas de desparasitación basados en tratamientos selectivos en los que únicamente se administra el antihelmíntico a aquellos animales que realmente lo necesitan por razones clínicas o a aquellos que realmente van a obtener algún beneficio en su productividad, lo que requiere identificar previamente aquellos indicadores pato-fisiológicos, parasitológicos y/o productivos que nos puedan servir como criterios para poder decidir cuando y a que animales hay que administrar el antihelmíntico”, señala Calvete.

En áreas en las que la resistencia antihelmíntica es un grave problema y en donde las infecciones por NGI suelen cursar de forma clínica, llevan ya años en el esfuerzo de generalizar estos esquemas selectivos de desparasitacion. “¿Qué cabe esperar de ellos en otras áreas, como nuestro país, en las que la resistencia, si bien esta extendida, no es todavía tan intensa y en las que las infecciones por NGI cursan mayoritariamente de forma subclínica?”, se pregunta el investigador.

En el ovino de carne de España, el control de los NGI se basa en la administración de antihelmínticos en tratamientos estratégicos realizados principalmente en las épocas de mayor incidencia de NGI en el ganado (primavera y/u otoño). Estos tratamientos incluyen la desparasitación de la totalidad del rebaño y suelen realizarse de forma rutinaria, sin un diagnóstico parasitológico previo que oriente sobre la naturaleza, abundancia y patogenicidad de los parásitos presentes y sobre la necesidad (o no) de tratar. De tal manera que muchos de estos tratamientos estratégico contra los NGI son totalmente innecesarios, lo que implica un coste superfluo, son ineficaces, al no aplicarse en los momentos productivos más delicados de los animales y favorecen mas de lo necesario el desarrollo de resistencias al no contemplar el mantener parte de la población parasitaria en refugio.

Con esta situación de partida, parece claro que la adopción de nuevos esquemas selectivos de control de los NGI podría suponer un gran avance en comparación a los tradicionales tratamientos estratégicos, puesto que se ralentizaría el desarrollo de las resistencias en un nivel en el que todavía no son un gran problema, y se optimizaría la utilización de los antihelmínticos al buscar su máxima eficacia en la mejora de parámetros productivos.

Por este motivo, durante el periodo 2014-2017, en el Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragon (CITA) se ha desarrollado un proyecto de investigación financiado por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) con el que se ha tratado de identificar aquellos indicadores que podrían ser utilizados como criterios para la administración selectiva de tratamientos contra los NGI en ganaderías de ovino de carne, valorando su efecto sobre algunos de los principales parámetros productivos.

Los resultados obtenidos han mostrado que, durante el periodo previo a la cubrición (cinco semanas antes de la introducción de los machos) la instauración de un tratamiento antihelmíntico incrementa significativamente la fertilidad y prolificidad de las ovejas, pero solo en aquellas cuyo condición corporal es inferior a 3, mientras que en aquellas ovejas con condición corporal superior, la desparasitación no implica ningún beneficio productivo. Por lo tanto, estos resultados demuestran que un tratamiento selectivo previo a la cubrición aplicado en función de la condición corporal de las ovejas aumenta su eficiencia reproductiva, minimizando el desarrollo de resistencias al dejar parte de los animales sin desparasitar.

Por otro lado, la administración de un antihelmíntico en las semanas previas a la fecha prevista de inicio de los primeros partos (cinco semanas antes), ha mostrado estar asociada a un claro aumento del peso de los corderos al nacimiento, una reducción (de hasta dos puntos) de la mortalidad perinatal (durante las primeras 24 horas tras el parto) y durante toda la lactación, así como a un incremento de la ganancia media diaria de los corderos durante la misma.

“Estos resultados sugieren que nuestras ganaderías podrían tener mucho que ganar con la instauración de tratamientos selectivos, en sustitución de los tradicionales esquemas de desparasitación estratégicos. Los criterios a seguir, como se ve, son simples, si bien su correcta implementación en las ganaderías dependerá mucho de los sistemas productivos y de manejo, por lo que será necesaria una adaptación personalizada de estas simples reglas a las posibilidades de cada explotación”, concluye Calvete.

 

 

Las infestaciones producidas por nematodos del tracto gastrointestinal representan una patología importante en las explotaciones pecuarias ovinas y caprinas. Según la FAO, la transcendencia de los problemas parasitarios radica en la amenaza para la salud y el bienestar de los rumiantes, suponiendo además, un gran impacto económico en los sistemas de productivos. Durante los últimos 50 años, las medidas de control parasitario se han centrado en la quimioprofilaxis intensiva, con el uso continuado de drogas Antihelmínticas (AHs). Sin embargo, la exclusiva dependencia de las moléculas sintéticas ha dado lugar a múltiples limitaciones. El rápido desarrollo de resistencia a AHs y su difusión a nivel mundial indican, que el control parasitario a través de drogas sintéticas es deficitario, además de no sostenible. Los resultados obtenidos en la última década con plantas bioactivas, revelan que éstas podría representar una opción prometedora en el control de las infestaciones de nemátodos en pequeños rumiantes.

Por otra parte, el consumo de plantas ricas en taninos (RT) está asociado con alteraciones biológicas severas de las etapas clave (larva infectiva y adulto) del ciclo de vida de los parásitos, en la dinámica de las infecciones y, consecuentemente, en el descenso de los efectos negativos en el hospedador.

De estas bases, parte una tesis doctoral presentada por Celia Arroyo López ante la Universidad Autónoma de Madrid, bajo el título de ‘Efectos de recursos ricos en taninos sobre la biología y las comunidades de los parásitos gastrointestinales en corderos’.

El estudio se basa en la comparación de los efectos de las plantas y recursos taniníferos, en la comunidad de parásitos gastrointestinales de los pequeños rumiantes durante la etapa adulta, bajo la hipótesis del efecto directo. También se analizan los efectos antihelmínticos en la población adulta dependiendo de la fuente de taninos empleada, evaluándose así mismo, el rol de la concentración y tiempo de exposición a una fuente de taninos. Por último, en el anexo se incluyen dos artículos de revisión sobre los riesgos parasitarios en caprinos, así como la revisión sobre el parasitismo helmíntico y la paradoja del pastoreo.

 

 

La prevalencia y los factores de riesgo para la aparición de endoparásitos en las ovejas que se crían en extensivo en Galicia han sido estudiadas por Alejandra María Painceira Iglesias, en una tesis doctoral presentada ante la Universidad de Santiago de Compostela, en la que también se analizan estos aspectos en el ganado bovino y en fauna silvestre.

Las conclusiones que se extraen en esta tesis relativas al ganado ovino son las siguientes:

- La cuantía de eliminación de ooquistes de ‘Eimeria’, huevos de trematodos y de nematodos gastrointestinales y, en menor proporción de larvas de nematodos broncopulmonares y huevos de ‘Moniezia’ fue, en general, moderada, aunque los elevados porcentajes de parasitación sugieren la existencia de alta contaminación medioambiental.

- En la difusión de las infecciones por ‘Toxoplasma gondii’ tiene especial importancia el ganado ovino.

- No se ha comprobado que los rumiantes domésticos y los corzos compartan especies de ‘Eimeria’. En el ganado ovino las más prevalentes fueron ‘E. ovinoidalis’, ‘E.ahsata’, ‘E. weybridgensis/E. crandallis’, ‘E. bakuensis’ y ‘E. faurei’.

- La prevalencia y las cifras medias de eliminación de huevos de ‘F. hepatica’ se considera de menor importancia en el ganado ovino.

- Las vacas, ovejas y corzos en la provincia de Lugo comparten infecciones debidas a los géneros ‘Capillaria’, ‘Chabertia’, ‘Cooperia’, ‘Haemonchus’, ‘Nematodirus’, ‘Oesophagostomum’, ‘Trichuris’ y ‘Trichostrongylus’.

- No existe riesgo de infecciones cruzadas por nematodos broncopulmonares entre los rumiantes domésticos y el corzo.

- La influencia de las condiciones edafoclimáticas de la zona de procedencia de los rumiantes sobre la prevalencia de eliminación varía según los parásitos estudiados, así como con la especie de rumiante. El porcentaje de ovejas que eliminaron huevos de ‘Moniezia’ y larvas de nematodos broncopulmonares fue similar en todas las zonas de estudio. Por el contrario, la prevalencia de eliminación de huevos de nematodos gastrointestinales, en todos los rumiantes, fue superior en la zona centro de la provincia de Lugo.

- El porcentaje de animales jóvenes que eliminaron ooquistes de ‘Eimeria’ fue superior a los de más edad. Por el contrario, el porcentaje de ovinos y vacunos adultos que eliminaron huevos de ‘F. hepatica’ fue superior en los de mayor edad; asimismo, fue mayor el porcentaje de ovinos y corzos que eliminaron larvas de nematodos pulmonares, aunque estas diferencias solo fueron significativas para la eliminación larvaria en ovinos.

 

 

Las cabras pueden ser infectadas por parásitos protozoarios o metazoos, en infecciones internas o infestaciones externas, en ciertos órganos de predilección o en varios sitios. El parasitismo conduce al agotamiento de los recursos de los animales afectados, así como, en muchos casos, a la disminución del consumo de alimento, lo que resulta en una producción reducida. Estas limitaciones de producción son particularmente importantes en muchas áreas tropicales o subtropicales, donde las cabras juegan un papel esencial en la economía agrícola. Por lo tanto, se ha realizado una investigación en la que se analiza el impacto potencial del parasitismo en la producción de cabras y analiza ejemplos específicos de efectos adversos en las diversas facetas de la producción de cabras.

Los animales con mayor producción de leche tienen una disminución particularmente significativa en la producción de leche en los casos de infecciones parasitarias, pero no cambios en la composición de la leche. En relación con los efectos del parasitismo gastrointestinal en crías, se ha encontrado que la tasa de crecimiento de loas crías aumentó y las canales producidas fueron de mejor calidad después de la administración de un fármaco antihelmíntico efectivo. Varias infecciones parasitarias afectan negativamente la eficiencia reproductiva en rebaños; por ejemplo, la miosis genital podría causar lesiones que impiden el apareamiento, la sarna sarcóptica escrotal puede conducir a la reducción de la masa testicular y la besnoitosis puede afectar los testículos, mientras que los protozoos tienen un efecto foetopático, causan abortos y mortinatos, y la reducción del rendimiento reproductivo a largo plazo en las afectadas, además de infectar a los niños pequeños, causando un aumento de la mortalidad neonatal. Finalmente, los diversos ectoparásitos que afectan a las cabras (por ejemplo, piojos de Mallophaga o Przhevalskiana silenus) causan daños severos en la piel de los animales afectados, lo que haría que su cabello no sea apto para el procesamiento o reduzca su valor.

Este análisis ha sido publicado en la prestigiosa revista científica Small Ruminant Research y está firmado por los autores griegos G.C. Fthenakis y E. Papadopoulos, investigadores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Salónica.

 

 

Carlos Calvete, investigador de la Unidad de Producción y Sanidad Animal del Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA), señaló en los pasados ‘Diálogos del Ovino’ organizado por Syva. En este marco, Calvete presentó los últimos resultados de un proyecto financiado por el INIA para tratar de optimizar los tratamientos antihelmínticos en pequeños rumiantes.

Calvete describió las motivaciones de ese proyecto: “El control antiparasitario en ovino y caprino se ha apoyado normalmente en el manejo del pastoreo y en el uso y abuso en muchos países de los productos antihelmínticos, lo que ha degenerado en el aumento de las resistencias de los parásitos. El reto futuro es establecer criterios para que los productos antihelmínticos sean aplicados únicamente en los momentos de mayor interés productivo y a aquellos animales que realmente lo van a necesitar y lo van a aprovechar”.

En este proyecto, se han definido una serie de criterios para la aplicación de antihelmínticos. “En condiciones de campo, los criterios más fáciles son la condición corporal y la tasa media de eliminación de parásitos en heces. Con estos dos criterios simples, es posible optimizar la fertilidad, la prolificidad, la supervivencia de los corderos, el peso medio de nacimiento de los corderos y la ganancia media diaria. De esta forma, el objetivo con la aplicación en campo sería optimizar el uso de antihelmínticos pero con el aumento de la productividad”, define Calvete.

 

Las infecciones experimentales en ovejas preñadas se han centrado en estudiar el efecto del tiempo de exposición sobre el resultado de la infección por ‘Neospora caninum’, mientras que el impacto de la dosis y la ruta de exposición no se ha estudiado en profundidad.

Por lo tanto, un grupo de investigadores españoles estudió las respuestas inmunes, la detección y la carga de parásitos y la gravedad de la lesión en tejidos placentarios y cerebros fetales en ovejas embarazadas de 90 días por vía intravenosa con 105, 104, 103 o Taquizoitos 102 o por vía subcutánea con 104 taquizoitos del aislado virulento ‘Nc-Spain7’ y un grupo no infectado.

Debido a que el resultado después de la infección intravenosa con 105 taquizoitos fue similar al observado después de la infección intravenosa con 106 taquizoitos utilizados en un trabajo previo (100% de aborto y transmisión vertical), se concluye que puede ser razonable usar 105 taquizoitos administrados por vía intravenosa en otros experimentos al evaluar medicamentos o vacunas candidatas.

El artículo en la revista Veterinary Research está firmado por los siguientes autores: Roberto Sánchez Sánchez, Ignacio Ferre, Michela Re, Javier Regidor Cerrillo, Javier Blanco Murcia, Luis Miguel Ferrer, Teresa Navarro, Manuel Pizarro Díaz, Marta González Huecas, Enrique Tabernera, Julio Benavides y Luis Miguel Ortega Mora.

 

Los ‘Diálogos del Ovino,’ organizados por Laboratorios SYVA, se han convertido en una de las citas más consolidadas para los profesionales que se ocupan de la sanidad en esta especie. La convocatoria de 2018 se ha desarrollado hoy 24 de mayo en Zaragoza, y se ha centrado en la problemática que plantean los parásitos, uno de retos emergentes para la gestión sanitaria del ovino, que está obligando a los veterinarios a revisar muchos de sus métodos y de los planteamientos de su trabajo.IMG-20180524-WA0003IMG-20180524-WA0005

 El acto se inició con una intervención de César Carnicer, Director General de SYVA. Seguidamente se desarrolló la ponencia inaugural, a cargo del profesor Javier Giráldez, director del Instituto de Ganadería de Montaña (CSIC. Universidad de León), quien analizó los ‘Retos actuales de la producción de carne de rumiantes’.

La actividad central de la jornada se dedicó a una mesa redonda bajo el epígrafe general de ‘Nuevos escenarios en la epidemiología y el control de las parasitosis ovinas’, moderada por Santiago de Santa Pau, que se dividió en tres intervenciones: la primera, titulada “Garrapatas, cambio climático y expansión de agentes patógenos”, impartida por Agustín Estrada. Profesor del Departamento de Parasitología de la Facultad de Veterinaria de Zaragoza; la segunda, con el título “Oestrosis ovina: sobre su epidemiología y control”, a cargo de David Reina. Profesor del Departamento de Parasitología de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Extremadura; y la tercera, con el título de “Perspectivas futuras del control de endoparásitos en ovino”, a cargo de Carlos Calvete. Investigador de Producción y Sanidad Animal del CITA (Aragón).  La Jornada se completó, después del almuerzo de mediodía, con una ponencia sobre Microbiota y desarrollo de inmunidad en pequeños rumiantes.

 

 

 

La fiebre transmitida por garrapatas, causada por la bacteria ‘Anaplasma phagocytophilum’ y transmitida por la garrapata ‘Ixodes ricinus’, tiene considerables consecuencias para el bienestar y la economía de los animales en la industria ovina. Se necesitan métodos no invasivos y objetivos para cuantificar el estrés crónico a fin de evaluar el impacto en el bienestar de la enfermedad.

Así, se realizó un estudio con el objetivo de evaluar el cortisol del cabello y la cortisona del cabello como biomarcadores de estrés crónico en ovejas con esta fiebre.

Los resultados indican producción local y/o metabolismo de glucocorticoides en los folículos capilares. Este estudio refuerza el hallazgo anterior de un mérito potencial de la cortisona del pelo como un biomarcador de estrés crónico en las ovejas.

Se ha publicado un artículo en la revista Small Ruminant Research, firmado por los siguientes autores: Solveig Marie Stubsjoen, Kristin Sorheim, Matteo Chincarini, Jon Bohlin, Emma Brunberg, Boris Fuchs, Rubert Palme y Lise Grova.

 

 

En las zonas montañosas, donde los pequeños rumiantes forman parte integrante de la ganadería, es de gran importancia un control eficaz de los parásitos, ya que los animales pastan en tierras de pastos comunales durante los meses de verano. Pero el conocimiento sobre el estado de infección de los animales, que es necesario para un control efectivo, es muy limitado en estas áreas. Por lo tanto, se ha realizado un estudio que tuvo como objetivo evaluar la prevalencia de infecciones endoparasitarias y el uso de medidas preventivas en granjas de ovejas y cabras en Tirol del Sur, una región montañosa del norte de Italia.

Se utilizó un cuestionario para recopilar información sobre la estructura y el manejo de las granjas, así como medidas de control parásito de rutina. Tras la encuesta, se analizaron 3.536 muestras fecales individuales de 123 rebaños de ovejas y cabras durante tres períodos, con métodos de rutina que incluyen conteos de huevos fecales (FEC) y recuentos de oocistos (FOC). Los animales se clasificaron en <6 meses, 7-12 meses y> 12 meses de edad.

Tanto los ganaderos de ovejas como de cabras percibieron a los nematodos gastroilíndricos de Strongylid (GIN) como los parásitos más frecuentes. Solo el 16% de las ovejas y el 30% de los productores de cabras de este estudio realizaron exámenes coprológicos. Más del 90% de las granjas aplicaron tratamientos antihelmínticos; generalmente una vez (ovejas: 32%, cabras: 53%) o dos veces (ovejas: 68%, cabras: 42%) por año. Independientemente de la temporada, las lactonas macrocíclicas fueron los antihelmínticos más comúnmente utilizados. Más del 30% de las ovejas-12 meses y 16%> 12 meses fueron GIN-negativas.

Este primer informe sobre infecciones endoparasitarias de ovejas y cabras en la región montañosa del Tirol del Sur revela una alta prevalencia de endoparásitos, especialmente GIN a nivel de infección media, tenias y gusanos pulmonares. Los antihelmínticos se usan regularmente, mientras que el muestreo fecal para el tratamiento selectivo solo es excepcional. Por lo tanto, las medidas de control de parásitos deben optimizarse para reducir el riesgo de desarrollo de resistencia antihelmíntica, que ya se informó en regiones vecinas.

Este artículo ha sido publicado en la revista Small Ruminant Research y está firmado por los siguientes autores: C. Lambertz, I. Poulopoulou, K. Wuthijaree y M. Gauly.

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