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Los organismos mundiales de salud animal abren a los científicos la puerta para luchar frente a la peste de los pequeños rumiantes al levantar la moratoria sobre el virus de la peste. Los  proyectos de investigación que quieran trabajar en su eliminación deberán cumplir una serie de requisitos fundamentales.

Impuesta originalmente por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) el pasado año, la moratoria hace referencia a cepas vivas del virus de la peste que todavía pueden encontrarse en muestras de sangre y de tejido de más de 40 stocks de laboratorio en todo el mundo, según una información de The Cattle Site recogida por Albéitar-Portal Veterinario.

 

Un beneficio potencial de continuar con la investigación científica sería explorar la posibilidad de desarrollar una vacuna basada en el virus de la peste de los pequeños rumiantes (PPR), en lugar de usar virus de la peste bovina, para evitar esta enfermedad en la cabaña de vacas. La PPR es una enfermedad que afecta a ovejas y cabras y está causada por un virus similar al virus de la peste bovina. Una vacuna para ambas enfermedades basada en la PPR podría prevenir la propagación de la peste bovina en caso de producirse un nuevo brote. También significaría que no habría necesidad de mantener el virus de peste bovina para reponer las vacunas cuando las existencias actuales expiren.

Hay una nueva prueba para ayudar a los productores de los ovinos a identificar los animales que tienen un nivel alto de riesgo de contraer la neumonía progresiva ovina (NPO). Esta prueba es el resultado de descubrimientos por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) de Estados Unidos.

NPO es una enfermedad incurable que afecta millones de ovinos mundialmente. Los ovinos infectados son menos productivos y producen menos corderos. Además de causar la neumonía, la enfermedad también causa la cojera y un síndrome en el cual la ubre llega a ser sólida y produce menos leche.

Científicos en el Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de Animales para Carne (USMARC por sus siglas en inglés), mantenido por el ARS en Clay Center (Nebraska), descubrieron que el gen TMEM154 afecta la propensión al NPO en los ovinos. En colaboración con otros investigadores del ARS y de una empresa, los científicos en USMARC desarrollaron una prueba que ahora es disponible comercialmente.

El microbiólogo Michale Heaton, el genetista Kreg Leymaster y sus colegas en la Unidad de Investigación de la Genética, la Crianza y la Salud de Animales en USMARC estudiaron la frecuencia de infección en los animales usados para crianza en USMARC, enfocando en muestras de sangre tomadas de ovinos infectados y no infectados y colectadas por muchos años. Los investigadores luego desarrollaron un estudio para probar los genes asociados con NPO y descubrieron la influencia del gen TMEM154 en infección con el virus de NPO.

Tres formas principales de TMEM154, llamadas los haplotipos 1, 2 y 3, fueron encontradas en el 97% de más de 8.000 ovinos probados. Los haplotipos 2 y 3 tuvieron una fuerte asociación con infección con el virus de NPO, y son considerados como formas altamente susceptibles de TMEM154. Una sola copia de haplotipo 2 o haplotipo 3 es suficiente para aumentar el riesgo de infección con el virus de NPO, pero las ovejas que tuvieron dos copias de haplotipo 1 tuvieron significativamente menos riesgo de infección.

Sin embargo, el virus de NPO es altamente adaptable y puede afectar los rebaños en diferentes maneras, según los científicos. Por consiguiente, es posible que usar el haplotipo 1 de TMEM154 en seleccionar los animales para utilización en la crianza no reduzca infección en todos los ambientes de producción.

Los productores pueden usar la prueba para detectar los ovinos que tienen menos susceptibilidad al virus de NPO, disminuir el riesgo de infección en los animales, y seleccionar los animales para crianza que tienen menos riesgo de factores genéticos para le enfermedad, de este modo reduciendo la probabilidad del virus en el rebaño.

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