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La Unidad de Reproducción Clínica de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria realizó una experiencia para la obtención y valoración de la calidad embrionaria a partir de cabras de raza Majorera sometidas a un proceso de superovulación, como trabajo previo a una posible transferencia de embriones. Este proyecto fue financiado por el Cabildo Insular de Gran Canaria y por la Fundación Canaria Universitaria de Las Palmas.

Se sometieron al tratamiento de superovulación un total de 20 de cabras, de las que 18 respondieron satisfactoriamente, pero lo que el porcentaje de respuesta fue del 90%. En virtud de estos datos obtenidos, los autores del experimento consideran que se ha establecido un protocolo idóneo de superovulación. Cada cabra fue sometida a dos tratamientos de superovulación durante este experimento, siendo el procedimiento utilizado para la recogida la vía quirúrgica tradicional, y tratando de minimizar el grado de afectación de las estructuras reproductivas del animal.

El número medio de embriones vitrificables por animal se situó en 11,9 embriones, mientras la tasa de recuperación se situó ligeramente por encima del 80%. La respuesta superovulatoria fue diversa, con cabras con una respuesta discreta (obteniendo 2-3 embriones de calidad adecuada) y otras hembras con una respuesta excepcional (18-20 embriones en un solo protocolo). Respecto a la calidad embrionaria, se obtuvieron embriones de calidad excelente en un 79% (170 embriones) que fueron sometidos al proceso de vitrificación, previo a su criopreservación. El resto de embriones transferibles eran de calidad buena, pero no lo suficiente para ser criconservados y se cultivaron in vitro, para ver si continuaban su desarrollo. De estos embriones, más del 75% alcanzo la etapa de blastocisto eclosionado, indicando que su progresión era correcta.

Respecto al grado de desarrollo, el 58,3% se encontraban en fase de mórula y el 41,6 en fase de blastocisto. “La diferencia entre el grado de desarrollo (mórulas o blastocistos) obedecía a el momento de la recogida. Cuando las recogidas se realizaban unos 4-5 días tras el final de las montas, la mayor parte de los embriones eran mórulas, mientras que cuando se recogían entre 5 y 6 días tras las cubriciones, más del 90% de los embriones eran blastocistos (tempranos o expandidos)”, asegura el estudio.

De esta forma, se consolida la posibilidad de continuar con el tratamiento de superovulación y realizar transferencia de embriones en el futuro en la raza caprina Majorera.

Esta investigación se publicó en forma de póster en el pasado Foro Nacional del Caprino, en la sesión organizada por la International Goat Association (IGA). Sus autores son los siguientes: Batista, M.; Zagorskaia, A.; Díaz-Bertrana, L.; Parens, L.; Domínguez, J.; Hittig, R.

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Una delegación de ganaderos de la Asociación de Criadores de Cabras de Fuerteventura viajó hace unos días a la provincia de Ávila para visitar tres explotaciones de ganado caprino, todas ellas pertenecientes a los núcleos selectivos de sus respectivas asociaciones de razas puras. Estas tres granjas están ubicadas en las localidades de Cebreros, El Barraco e Higuera de las Dueñas.

Además de los ganaderos de raza Majorera, entre los que algunos transforman la leche en queso en sus propias explotaciones, viajaron dos técnicos de la entidad y también estuvo presente María Leticia Cabrera, concejala de Agricultura, Ganadería y Pesca del Ayuntamiento de Pájara, ubicado en la isla de Fuerteventura.

La delegación canaria se interesó especialmente por el manejo del ganado que se realiza en cada una de las explotaciones visitadas, además de los sistemas protocolizados de recogida y tratamiento de datos que tienen estas tres ganaderías punteras de la provincia abulense.

Por otra parte, los ganaderos de Fuerteventura también aprovecharon la circunstancia para visitar el Instituto Español de Genética y Reproducción Animal (Iegra), localizado en el municipio toledano de Talavera de la Reina.

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Un total de 11 granjas del núcleo de selección de Fuerteventura de la cabra Majorera participaron durante la campaña 2018 en la evaluación genética del presente año, publicada recientemente por la Federación Nacional de Criadores de la Raza Caprina Majorera.

La campaña 2018, que realmente finalizó en el primer trimestre de 2019, se cerró con 1.552 lactaciones certificadas que se incorporaron a la base de datos para la evaluación de los animales para kilogramos de leche, kilogramos de grasa y kilogramos de proteína.

Los datos medios en cabras primíparas fueron de 327,50 kilogramos de leche en lactaciones normalizadas a 150 días, con medias del 4,19% en grasa y 3,85% en proteína. Por lo que respecta a las cabras multíparas, las lactaciones normalizadas se han calculado a 210 días, con medias de 560,23 kilogramos de leche, 4,38% de grasa y 3,95% de proteína. La producción máxima de un ejemplar se sitúa en 1.243,80 kilos.

Para la posterior evaluación genética de los animales de raza Majorera en Fuerteventura, en total se evaluaron 1.847 animales, de los que 1.825 son hembras y 22 son machos, a partir de la información de 3.601 filiaciones confirmadas por ADN. Un total de 996 cabras y 22 machos fueron evaluadas genéticamente por primera vez. Se obtuvieron así tres listados de valoración genética, por producción de leche, grasa y proteína.

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La raza caprina Majorera continúa dando pasos para consolidar su programa de mejora genética, una vez que los ganaderos de los dos principales núcleos geográficos de la raza (Gran Canaria y Fuerteventura) decidieron unir sus esfuerzos para conseguir objetivos comunes.

Así, un total de nueve granjas de Fuerteventura y tres de Gran Canaria conformaron los respectivos núcleos de selección insulares de la raza en la Federación Nacional de Criadores de la Raza Caprina Majorera, durante la campaña de control de rendimiento lechero del año 2017 que ha dado lugar a las evaluaciones genéticas del ejercicio 2018. A partir de los animales bajo control y sus parientes, se realizaron las evaluaciones de cada uno de estos dos núcleos para los caracteres de producción de leche (kilogramos de leche) y de calidad (kilogramos de grasa y kilogramos de proteína). También se dispone de la información sobre los sementales que son mejorantes para los genes de la caseína, importantes para la calidad de leche destinada para la elaboración de quesos.

Además, la asociación de Fuerteventura ha recibido a principios de noviembre la buena noticia de una subvención de 100.000 euros por parte del Cabildo de Fuerteventura para la puesta en marcha del futuro centro de machos de la raza, que es un de los grandes objetivos de la Federación para poder avanzar en la inseminación y en el proceso de mejora genética de la raza.

La Asociación de Criadores de Cabra de Fuerteventura recibirá 100.000 euros por parte del Cabildo para la puesta en funcionamiento del Centro de Machos Mejorantes de la Raza Caprina Majorera.
En un comunicado, el Cabildo majorero ha señalado que esta subvención es para los gastos de funcionamiento de la entidad y para el desarrollo de actividades de difusión y formación, así como para la gestión del Libro Genealógico de la raza.
El convenio, vigente hasta abril de 2019, se hace eco del significativo papel que el sector ganadero juega en la economía insular, que sustenta la producción del reputado queso majorero en la alta productividad lechera de esta raza.
Además de la identidad cultural que representa la cabra majorera, su preservación requiere que en su cría se mantenga la pureza de una raza cuya peculiaridad ha reconocido el Gobierno de Canarias.
El presidente del Cabildo majorero, Marcial Morales, ha señalado que "la ganadería majorera vive una nueva etapa para tener las mejores cabras y machos cabríos" y ha indicado que "la mejora de la raza y el producto del queso permiten la posibilidad de exportar embriones y semen de la raza de cabra majorera".
El consejero insular de Ganadería, Juan Estárico, ha explicado que esta subvención es para "seguir apoyando a la asociación porque si estamos todos juntos podemos sacar la raza caprina majorera adelante". 

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La raza Majorera continúa dando pasos para tener una mejora genética unitaria entre los animales de las islas de Canarias en las que tiene presencia. La posibilidad de poner en marcha un par de centros de reproducción le facilitaría perseguir el objetivo de convertirse en un referente en el caprino explotado en zonas áridas.

OVIESPAÑA.- ¿Cuántos ganaderos forman parte de la Federación Nacional de Criadores de la Raza Caprina Majorera? ¿Cuánto censo representan?

GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- La Federación Nacional de Criadores de la Raza Caprina Majorera (Fecama) está integrada por las asociaciones insulares de Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote y Tenerife, siendo las tres islas orientales las que concentran más socios y por lo tanto el mayor censo de animales. Fuerteventura y Gran Canaria tienen las asociaciones insulares con más ganaderos: 50 socios la primera y 49, la segunda; completándose con los ganaderos de las asociaciones de Lanzarote y de Tenerife, los 114 socios de Fecama. Como es lógico las islas con más asociados, Fuerteventura y Gran Canaria, reúnen el grueso de los animales inscritos vivos en el Libro genealógico, entre ambas más de 13.000 reproductores adultos.

OVIESPAÑA.- ¿Cuál ha sido la evolución de estos dos parámetros en los últimos años?

GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- Cuando en 2012 se iniciaron las actividades de Fecama, las condiciones no eran las más favorables. Entre los ganaderos existía cierto descreimiento en relación a los programas de mejora, consecuencia de las distintas iniciativas llevadas a cabo entre los años 1985 a 2003, las cuáles no terminaron de cuajar. Después de cinco años de trabajo, con un libro genealógico en activo y con animales, cabras y sementales, evaluados genéticamente, el sector ha cambiando de actitud y nuevos ganaderos se han ido sumando a este proyecto. El número de ganaderos asociados, el censo de animales inscritos y el número de cabras en control lechero han ido aumentando año a año.

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OVIESPAÑA.- ¿Cuáles son los objetivos de selección de la raza Majorera? ¿Se ha realizado algún cambio en los últimos años o se prevén en el futuro?

GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- El esquema de selección de la cabra Majorera tiene como objetivo incrementar la rentabilidad de su cría mediante la mejora en su productividad (leche y componentes), acompañada por una mayor longevidad productiva y sin perder su adaptabilidad a las zonas áridas. Inicialmente los criterios de selección fueron la producción individual cuantitativa y cualitativa; al poco tiempo se le sumaron los genotipos para el gen de la caseína as1 y el del gen de la k caseína. Actualmente está en desarrollo un sistema de calificación lineal para la raza Majorera para la mejora genética de los caracteres morfológico-funcionales relacionados con la ordeñabilidad y la longevidad. Un esquema de selección es un proceso dinámico e incorpora cambios en sus objetivos y criterios de selección en función de los resultados y/o en los cambios en el escenario. Por ello es que es totalmente factible que sigan incorporándose cambios en el esquema de la cabra Majorera.

OVIESPAÑA.- ¿Se han hecho pruebas para la posible aplicación de la genómica en el esquema de selección? ¿Es realista poder aplicar la genómica en la actualidad? ¿Cuáles serían sus ventajas?

GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- Si bien la selección genómica es una realidad para algunas razas como es el caso de la vaca Frisona, al día de hoy no es una alternativa para la cabra Majorera. Hemos de tener en cuenta que su programa de mejora solo tiene cinco años de antigüedad, sin embargo el trabajo que realiza Fecama está encaminado a conformar la población de referencia sobre la cual en el futuro poder dar el salto hacia la selección genómica. La base de animales con registros productivos y genealogías confirmadas por pruebas de filiación por ADN está creciendo anualmente; además en el Departamento de Genética de la Universidad de Córdoba se mantiene el banco de ADN de la raza. Estas acciones son básicas para integrar esa población de referencia sobre la cual analizar el genoma de sus individuos con los chips de SNP’s. Pero aún queda por conectar los núcleos de selección insulares y así completar una población de referencia lo suficientemente numerosa y que a la vez represente a la totalidad de la raza Majorera. Ya en este nuevo escenario, se estará en condiciones de dar el paso y ‘explorar’ la selección genómica.

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OVIESPAÑA.- ¿Cómo se encuentra la posibilidad de contar con un centro de sementales? ¿Hay fecha prevista para su puesta en marcha? ¿Cuál será su ubicación?

GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- Un reclamo que han planteado las asociaciones de criadores de varias razas canarias es contar con un centro en donde mantener sementales, ya sean en testaje o mejorantes, que permita utilizar el semen de estos ejemplares con un riesgo sanitario cero. En el caso de la cabra Majorera esta necesidad derivó en dos proyectos que actualmente están en fase de desarrollo, uno en Fuerteventura y el otro en Gran Canaria. El centro de machos de Fuerteventura está planteado como un centro para la raza Majorera, con gestión de la Asociación de Criadores de Cabra de Fuerteventura y el apoyo económico del Cabildo de Fuerteventura. La localización del centro está definida al igual que el proyecto ‘Edilicio’. Para su proyección se han considerado las normativas europeas prestando especial importancia a la seguridad sanitaria. Para este último aspecto se contó con la asesoría del doctor Christian de la Fe, del Departamento de Sanidad Animal de la Universidad de Murcia. El proyecto del centro de machos de Gran Canaria, liderado por el Cabildo de Fuerteventura, está planteado para albergar en una primera etapa a sementales de la raza Majorera y de la raza ovina Canaria. El Cabildo de Gran Canaria ha solicitado el asesoramiento de la empresa Ovigén para el desarrollo de este proyecto, encontrándose en estudio el reciclaje de unas instalaciones propiedad del Cabildo para la localización del centro. Las respectivas asociaciones insulares de la raza Majorera estarían en condiciones de incorporar al testaje una generación de hijos de los machos y cabras con mayores valores genéticos que cumplan con los requisitos sanitarios definidos para su ingreso.

OVIESPAÑA.- ¿Cuáles serán las ventajas más significativas de tener un centro de sementales? ¿Qué dificultades o reticencias han tenido que superarse para conseguirlo?

GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- Varias son las ventajas que trae aparejado la existencia de un centro de sementales para el desarrollo de un esquema de selección, pero en el caso particular de la cabra Majorera la posibilidad de inseminar en forma segura y masiva resulta vital para acelerar la conexión entre los núcleos de selección insulares (Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife) y pasar de evaluaciones genéticas de los núcleos insulares a la evaluación genética de la raza. Además permitirá reducir los tiempos de obtención de sementales evaluados genéticamente con alta precisión, reducir los intervalos generacionales y lograr una mayor respuesta a la selección.

OVIESPAÑA.- ¿Qué investigaciones o proyectos está realizando la raza Majorera para mejorar su esquema de selección? ¿Cuáles son los retos de futuro de la raza para los próximos años?

 GABRIEL FERNÁNDEZ DE SIERRA.- El desarrollo de un esquema de selección conlleva de manera paralela una serie de investigaciones ya sea sobre la raza, su desempeño productivo y reproductivo, los sistemas de producción, como de los aspectos económicos e incluso los sociológicos que faciliten el entendimiento de las circunstancias sobre las cuales se está realizando el proceso selectivo. El esquema de selección de la raza Majorera no escapa de estas posibilidades y está abierto a proposiciones de trabajo de todo el que quiera hacer una propuesta que sea de interés. Por el momento se está trabajando con el Departamento de Genética de la Universidad de Córdoba en la conformación del banco de ADN de la raza lo cual constituye una base sobe desarrollar más adelante los estudios para evaluar la posibilidad de la selección genómica. El desarrollo del sistema de calificación lineal es una iniciativa generada dentro del equipo técnico de Fecama, quien está llevándolo adelante. También se han dado colaboraciones puntuales de las asociaciones insulares, como el caso de la Asociación Insular de Criadores de Cabra Majorera en Gran Canaria para un proyecto de transferencia embrionaria de la Facultad de Veterinaria de Las Palmas de Gran Canaria. Este tipo de emprendimientos son importantes en el proceso de cumplir con el mayor reto que tiene la cabra Majorera: colocarse como la raza referente para la producción de leche en zonas áridas.

El Cabildo de Fuerteventura ha comenzado a tramitar una solicitud del Ayuntamiento de Antigua para la construcción del futuro centro de selección de ganado caprino en una parcela entre Triquivijate y Nuevo Horizonte.

En un comunicado, el Cabildo ha informado de ello tras el encuentro mantenido entre representantes de la Institución insular y el Ayuntamiento de Antigua con la Asociación de Criadores de la Cabra Majorera.

El Cabildo de Fuerteventura ha recordado que la cabra majorera está incluida en el Catálogo de Oficial de Razas de Ganado y es fundamental la conservación genética de esta raza por su alta productividad y calidad de la leche, que se dedica principalmente a la elaboración del queso majorero, y que son características reconocidas en el sector ganadero.

Asimismo, ha subrayado que la preservación de la raza de cabra majorera requiere, además, que se mantenga su pureza en su cría, haciendo la selección que asegure la mejora genética en las nuevas generaciones, permitiendo, al mismo tiempo el incremento de la rentabilidad económica de las explotaciones ganaderas y el mantenimiento de una cabaña saneada y de calidad.

La Asociación de Criadores de Cabra de Fuerteventura lidera el proceso de ordenación de la población caprina dentro del marco de la raza majorera, siendo la única organización reconocida oficialmente en la isla por Gobierno de Canarias para gestionar del Libro genealógico de la raza majorera.

La Asociación de Criadores de Cabra de Fuerteventura, el Cabildo de Fuerteventura y el Ayuntamiento de Antigua trabajan ya en un proyecto para la próxima creación del futuro centro de sementales de raza caprina Majorera, una iniciativa que cuenta con el asesoramiento de Christian de la Fe Rodríguez, profesor en la Universidad de Murcia, según publica Canarias7.

La Asociación de Criadores de la Cabra de Fuerteventura pone el acento en la seguridad sanitaria que tendrán los ganaderos a la hora de adquirir semen de los machos presentes en este centro: “El centro cuenta ya a día de hoy con los suelos y planos para la realización del mismo. Tenemos las edificaciones necesarias para cumplir con la normativa sanitaria vigente y ser un centro de referencia, donde los ganaderos puedan adquirir dosis seminales libres de cualquier enfermedad y así seguir en la mejora genética en la que llevamos años trabajando”.

Así quedó de manifiesto en el marco de la última asamblea general de la asociación, celebrada el pasado día 22 de febrero, donde se hizo balance del trabajo y de los avances realizados a lo largo del último ejercicio.

 

La Asociación de Criadores de Cabra Majorera continúa trabajando para concienciar a los ganaderos de la importancia de la formación, la mejora de la selección genética y la potenciación de programas de mejora para el control y gestión de la sanidad en las granjas, según publica la página web de Onda Fuerteventura. Para ello han contactado con uno de los mejores expertos del panorama nacional. Cristian de la Fe, profesor titular de Veterinaria en la Universidad de Murcia. “Estamos desarrollando técnicas para que la inseminación de los animales en los trabajos de mejora genética sea lo más segura posible”, señala

La práctica de la inseminación artificial tiene la gran ventaja para el ganadero que la pone en práctica de actuar de una forma muy eficaz en la mejora genética de su ganadería. Los machos al tener una descendencia más numerosa poseen una influencia muy marcada en los niveles productivos de los rebaños. Por medio de la inseminación, se pueden utilizar machos con un potencial genético contrastado.

Otro punto en el que se puede influir claramente es en la calidad de la leche. En Fuerteventura la producción lechera va dirigida a la elaboración de quesos y por lo tanto los valores cualitativos de grasa y proteína son de máxima importancia. El uso de la inseminación influye directamente en la composición de la leche de un rebaño: cuanto mayor es el porcentaje de hembras nacidas por inseminación en un rebaño, mayor son los valores alcanzados en cuanto a la producción de grasa y proteína.

Gabriel Fernández, veterinario y experto en genética, destaca que “en el anuario que presentamos recientemente se consolidan las pruebas de descendencia,  habiendo cubierto cabras pertenecientes a cinco ganaderías del Núcleo de Selección con machos que se encuentran en proceso de testaje para comprobar si son mejorantes, y por tanto puedan en el futuro mejorar el nivel productivo de sus hijas por encima de la media de la raza”.

La Federación Nacional de Criadores de la Raza Caprina Majorera continúa dando pasos decididos para consolidar su programa de mejora genética, una vez que se ha conseguido unificar el trabajo que se estaba realizando por parte de las diferentes asociaciones de las islas de Canarias en esta única federación con intereses comunes.

El gran objetivo de futuro que se ha marcado la raza Majorera es contar con un centro de machos en el que se pueda agilizar el proceso de inseminación artificial y, por lo tanto, expandir de una forma más rápida la mejora genética entre las explotaciones. Por esa razón, aunque los responsables políticos del Cabildo de Fuerteventura no han materializado su intención expresada de colaborar económicamente en la puesta en marcha de un centro de machos, los ganaderos de esta raza autóctona caprina ya están preparados para trabajar con la hipótesis de un futuro centro de machos.

“Después de las últimas evaluaciones genéticas y las que se van a publicar probablemente a finales del presente año, desde la asociación ya se tienen preparados machos, hijos de las mejores madres y de los mejores padres, para que puedan entrar en un centro de selección”, según apunta Gabriel Fernández de la Sierra, genetista de la raza Majorera.

Por otra parte, desde la propia Federación también se está trabajando en el futuro incremento de la inseminación artificial, con unos cursos dirigidos a ganaderos en los que se tratará la planificación reproductiva en sus explotaciones.

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